smartphones pliablesMeizu lance Zero, le premier téléphone sans port de charge, plateau SIM, haut-parleur ou boutons.

Maintenant qu’ils ont fait du téléphone mobile « tout écran » une réalité, les fabricants de smartphones sont à la recherche d’une formule comme celle du smartphone pliable pour faire un nouveau saut technologique qui va stimuler la baisse des ventes. Le déploiement des réseaux 5G cette année sera sans aucun doute un coup de pouce majeur pour l’industrie, mais il faudra en faire plus pour convaincre les clients de changer leur terminal pour un nouveau. Face à un marché saturé et saturé d’appareils peu différenciables, les ventes ont chuté de 6 % au troisième trimestre 2018 et en Chine, premier marché mondial, ont clôturé l’année avec un crash de 16 %.

Ainsi, il semble qu’en 2019, les smartphones pliables seront la voix principale. Et tout porte à croire que les marques chinoises vont être le moteur de ce développement. Ce n’est pas en vain si c’est une société inconnue de Shenzhen, Royole, qui a tiré la première, même si le « Flexipai » est un produit brut qui n’a pas la maturité qui peut provenir de noms plus établis. Xiaomi a déjà montré le prototype d’un appareil qui a plus de chances de réussir sur le marché, et hier Huawei s’est avancé pour présenter le sien au Mobile World Congress à Barcelone. « Nous nous attendons à ce que les réseaux 5G deviennent une réalité au second semestre de cette année, et que tous les téléphones mobiles lancés au quatrième trimestre appartiendront à cette catégorie « , a déclaré Richard Yu, CEO de la division Consumer Products de Huawei, lors de la présentation à Beijing de la puce 5G Balong 5000, la plus rapide et la plus puissante sur le marché. « Cette même année, nous aurons des téléphones mobiles 5G pour moins de mille euros, mais le pliage sera plus cher« , a déclaré Yu, qui a montré sa confiance dans le futur leadership mondial de Huawei. « Si ce n’est pas d’ici la fin de l’année, l’année prochaine, nous serons numéro un « , a-t-il dit.

Xiaomi n’a pas encore donné beaucoup d’informations sur son futur téléphone pliable, mais son président, Lin Bin, l’a montré dans une courte vidéo envoyée sur les réseaux sociaux chinois. Contrairement au Flexipai, qui est plié en deux et a un cadre épais à une extrémité, celui de la société de Pékin est plié aux deux extrémités et parvient ainsi à transformer une petite tablette en un mobile qui semble modeste en taille.

Engagement d’étanchéité

En tout cas, pour l’instant, la seule marque qui a montré en profondeur sa proposition pour l’avenir est Meizu. Ce fabricant tourne le dos aux paravents et parie sur un mobile sans trous. Cela signifie que vous n’avez pas de port USB pour télécharger ou transférer des fichiers avec un câble, un plateau pour insérer la carte SIM, des boutons pour l’utiliser ou un haut-parleur pour le son. C’est le premier téléphone au monde à être fabriqué avec un corps en céramique monobloc.

Li Nan, vice-président de Meizu, a été fier de cette création, pour laquelle il n’y a toujours pas de date de lancement commercial, et a déclaré qu’il a de nombreuses innovations qui rendent cet exploit possible. Logiquement, c’est un téléphone submersible à deux mètres de profondeur pendant une demi-heure -IP68-, qui transmet les données via un réseau Wifi haut débit ou Bluetooth, et qui est chargé sans fil avec le système Super mCharge breveté par la marque chinoise. Atteignant 18W, bien plus que les 7,5W d’Apple ou les 9W de Samsung, le Super mCharge peut rivaliser avec les vitesses typiques des systèmes de recharge rapide par câble. « Nous sommes prêts à le vendre à d’autres entreprises qui ne disposent pas d’une technologie aussi avancée « , a déclaré M. Li.
Le son est émis par un système qui utilise l’écran lui-même pour le générer, un peu comme le Xiaomi Mix l’a fait avec son corps céramique. « Peu importe la façon dont nous prenons le téléphone pour passer un appel, car nous pouvons écouter notre interlocuteur même si nous avons l’appareil à l’envers « , explique Li. L’absence de boutons est remplacée par un écran courbé qui répond à la pression exercée sur lui et qui, sur le côté, a des boutons haptiques qui vibrent pour simuler l’effet des éléments physiques et qui servent à allumer le Zéro et régler le volume. La carte SIM est remplacée par un eSIM qui est programmée par un ‘logiciel’.

« Ce mobile est un appareil que nous avons conçu en gardant à l’esprit trois choses : les besoins des clients, les tendances en matière de design et les possibilités offertes par la technologie « , a expliqué Li, qui a également critiqué les grands leaders du secteur dans la dernière section. « La technologie de recharge sans fil rapide existe déjà, mais l’arrogance des grandes marques, qui veulent presser les utilisateurs, quelles que soient leurs préférences, fait qu’il ne se soit pas encore répandu. » C’est, dit-il, le reflet d’un modèle qui cherche à générer des ventes en introduisant de petites innovations qui ne sont pas à la hauteur de ce qui pourrait être fait.

Il ne fait aucun doute que les mois à venir seront déterminants pour savoir si Li a raison ou si les téléphones mobiles pliables proposés par les géants chinois s’imposent. Pour l’instant, bien que la tentative louable de Royole ait été considérablement améliorée, il semble que la technologie des écrans flexibles, dont l’avantage réside exclusivement dans la possibilité d’avoir une tablette et un téléphone portable dans le même appareil, soit encore loin d’atteindre un niveau de satisfaction suffisant. Mais les doutes se dissiperont sûrement à Barcelone.