Pour la première fois, les ventes de téléphonie mobile sont en baisse en raison de la situation internationale et de la saturation du marché, mais elle est maintenant prête à prendre le relais.

Xiaomi présente le prototype de son premier smartphone pliable

Le 2 janvier, Tim Cook, PDG d’Apple, a annoncé une baisse des ventes pour le dernier trimestre 2018. Environ 10 milliards de dollars de moins que prévu. Quelques jours plus tard, Samsung a également révisé ses prévisions de revenus pour la dernière partie de l’année en baisse de 11%.

Ces deux situations sont différentes, mais toutes deux reflètent une crise générale dans le secteur des smartphones, où la concurrence entre Apple et Samsung n’est plus au cœur du système. D’autres fabricants, notamment des entreprises chinoises comme Xiaomi, Huawei ou Oppo, offrent de bons produits à des prix très avantageux, renonçant à des bénéfices plus élevés. Ils peuvent le faire grâce à des structures rationalisées, des incitations fiscales et des coûts de production et de personnel réduits.

L'avenir des smartphones est sur le point de changer pour toujours 1La question chinoise

Selon M. Cook, la principale raison de ce déclin se trouverait dans la  » Grande Chine « , la Chine continentale sur laquelle le colosse californien base une partie de ses ventes et qui a considérablement réduit ses achats de nouveaux appareils. Les sanctions imposées par le gouvernement du président Trump sont perceptibles dans l’économie chinoise, à tel point qu’Apple a décidé de réduire sa production d’iPhone de près de 10% au cours des trois premiers mois de l’année qui vient de commencer.

Outre la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, les ventes de smartphones semblent souffrir d’un autre problème plus général : la saturation du marché. Entre 2007 et 2013, les ventes ont énormément augmenté, même pendant les années les plus difficiles de la crise économique. Sa croissance d’année en année semblait inéluctable, avec une frénésie à la recherche des modèles les plus récents et les plus puissants.

Le marché est saturé

De 2015 à 2017, environ 1,4 milliard de nouveaux appareils ont été vendus chaque année dans le monde. En 2017, le chiffre d’affaires a baissé pour la première fois par rapport à l’année précédente. Les données pour 2018 ne sont pas encore définitives, mais les signaux sont négatifs. De nombreux marchés, à commencer par les États-Unis, ont atteint le niveau de saturation, la plupart des utilisateurs étant satisfaits de leur ancien mobile et n’ayant pas l’intention de le changer. Les marchés émergents n’apportent pas non plus de meilleures nouvelles. L’Inde, l’Asie du Sud-Est, certaines parties de l’Afrique et de l’Amérique du Sud n’ont pas encore atteint la saturation, mais les prix baissent en raison de l’arrivée de producteurs qui, pour moins de 200 dollars, offrent de bons téléphones, avec une capacité suffisante pour les besoins des acheteurs.

Les innovations ne sont plus aussi pertinentes

Tout au long de l’année 2018, Apple a permis aux propriétaires d’anciens modèles d’iPhone de remplacer leur batterie à un prix particulièrement avantageux. Ainsi, les consommateurs ont choisi de payer 29 dollars pour ressusciter leur vieux mobile bien-aimé, au lieu de dépenser mille dollars pour un nouveau.

« Nous sommes passés du concept du téléphone qui fait des choses intelligentes à de petits ordinateurs qui font beaucoup de choses intelligentes et l’un d’entre eux est le téléphone. Dans une certaine mesure, une petite baisse des ventes est normale mais sera rapidement remplacée par d’autres appareils plus performants « , explique Eduard Martin, directeur de la fondation 5G Mobile World Capital Barcelona.

Nous sommes passés du concept d’un téléphone qui fait des choses intelligentes à de petits ordinateurs qui font beaucoup de choses intelligentes.

Le problème est que, dans de nombreux cas, même lorsque les nouveaux modèles de smartphones font objectivement plus et mieux, ces innovations ne sont plus considérées comme pertinentes par les consommateurs.

Depuis de nombreuses années, en particulier aux États-Unis et dans une partie de l’Europe, les cycles de vente des smartphones a été de deux ans. Cette tendance a été alimentée par les compagnies de téléphone qui, tous les deux ans, offraient la possibilité d’acheter des modèles très chers avec une durée de 24 mois. Les choses ont changé aujourd’hui. Dans les nouveaux modèles, les nouveautés ne sont pas assez excitantes pour justifier le changement tous les deux ans.

Aux États-Unis, la fréquence de renouvellement des smartphones est passée de 20,6 à 24,1 mois. En Europe, de nombreux marchés ont connu un ralentissement encore plus marqué, les utilisateurs gardant la même mobilité pendant des années, jusqu’à sa rupture définitive.

Martín est optimiste et pense que dans l’innovation technologique, les cycles continus ont remplacé les cycles fermés : « il est vrai que les appareils durent plus longtemps et que les entreprises lanceront de nouveaux modèles économiques, mais ce ne sera pas un changement aussi brusque ».
Jack Swearingen, dans une analyse détaillée publiée dans le New York Magazine, écrit que le secteur deviendra similaire à celui de l’automobile : « Si quelqu’un casse son rétroviseur latéral, il ne jette pas sa voiture pour en acheter une nouvelle : il répare le rétroviseur. Si vous cassez l’écran de votre smartphone, n’en achetez pas un neuf, faites-le réparer ».

Quant à la voiture, il existe un marché des smartphones d’occasion. Il n’est pas encore très prospère et pas toujours fiable, mais il est de plus en plus facile de trouver des opportunités intéressantes parmi les modèles  » reconditionnés  » : les smartphones retournés car endommagés, une fois réparés, sont vendus à des prix très réduits.

L’avenir est dans les services

Samsung est confiant que l’industrie s’améliorera avec l’introduction de nouveaux modèles compatibles avec les réseaux 5G ou avec des caractéristiques très attendues comme les paravents. Mais au-delà des smartphones, il y a quelque chose de grand à l’horizon.

Comme Tim Cook le soulignait lui-même en début d’année : « Les autres secteurs de l’entreprise (services, Mac, iPad, Wearables / Home / Accessories) ont connu une croissance combinée de 19% en un an. Apple Watch est une entreprise plus importante que l’iPod ne l’a jamais été. C’est la véritable révolution, le lent déclin des smartphones et la montée en puissance de tout le reste. Haut-parleurs, robots, assistants vocaux, écrans, horloges, vêtements…
« Les utilisateurs auront besoin d’appareils capables d’apprendre avec l’apprentissage automatique, omniprésents grâce aux réseaux mobiles et permettant des immersions dans l’environnement grâce aux réalités étendues. Nous cesserons de parler de smartphones, pour parler d’appareils universels, d’ordinateurs super légers et flexibles qui peuvent être intégrés dans les vêtements. Nous avons besoin de quelque chose pour nous libérer les mains, parce que maintenant quand vous utilisez votre portable, vous ne pouvez plus rien faire d’autre. Maintenant, l’important, c’est ce qui se trouve à l’intérieur de l’appareil, les services, au-delà de l’appareil », prédit Eduard Martín.
« En fait, dans la CMM, les appareils ne sont plus les vedettes, alors que les services du divertissement, de la santé, de l’industrie 4.0, de la mobilité sont les protagonistes « , explique-t-il. L’avenir réside dans toutes ces technologies qui rendront le mobile moins central qu’il ne l’est aujourd’hui.