Des smartphones étranges ? Les ventes ralentissent, les fabricants de téléphones inventent des bizarreries

L’avenir est pliable, si l’on en croit les fabricants de smartphones. Lors du Mobile World Congress en février, Samsung a annoncé qu’elle lancerait un téléphone pliable futuriste à la fin du mois d’avril pour un prix impressionnant de 1 980 $.

Le Galaxy Fold lui tient autant du smartphone pliable que de la tablette. C’est fascinant de voir les gens utiliser cet appareil, comme dans un film de science-fiction. Huawei, Xiaomi, et d’autres ont déjà annoncé leurs propres gadgets pliables rivaux. On dit qu’Apple se penche sur cette technologie. Les écrans pliables pourraient bientôt être partout.

samsung pliableEt tout ces évolutions, pour quelles raisons ?

Les smartphones pliables sont une solution possible à un problème qui préoccupe la plupart des plus grands fabricants de technologies au monde : la diminution des ventes des martphones. Nos téléphones durent plus longtemps que jamais, ce qui est formidable pour les consommateurs qui ne veulent pas dépenser des centaines de dollars chaque année, mais pas tant que ça pour les fabricants qui veulent que ces consommateurs achètent de nouveaux téléphones chaque année. L’état actuel de la technologie ne va pas le faire ; les entreprises ont besoin de quelque chose de « flashy », commercialisable et entièrement original pour rendre les consommateurs prêts à échanger leurs téléphones actuels contre un nouveau modèle plus cher. Un téléphone qui se plie n’est qu’une possibilité parmi d’autres ; plus bizarre encore, il sera meilleur pour la prochaine vague de smartphones.

Huawei pliableLes fabricants de téléphones intelligents qui cherchent à augmenter leurs ventes peuvent en bénéficier, mais les avantages pour les consommateurs sont plus discutables. Les smartphones pliables offrent peu d’avantages par rapport à un iPhone ou un appareil Android classique. Il y a plus d’écran à briser et des mécanismes de charnières délicats, ce qui peut augmenter le coût des réparations si quelque chose tourne mal – et quelque chose ne va généralement pas avec la technologie de première génération. Le support officiel d’Android pour ces appareils n’est même pas encore disponible. Et si vous regardez attentivement l’annonce Galaxy Fold de Samsung, vous verrez des écrans de taille maladroite qui ne remplissent pas totalement l’espace alloué.

La réalité actuelle est que les entreprises qui commercialisent des smartphones pliables n’ont pas réussi à trouver un discours convaincant sur la façon dont ils vont améliorer votre vie.

Une possibilité est de vous permettre de faire plusieurs choses à la fois – comme jouer à des jeux et envoyer des messages en même temps. Le multitâche est, bien sûr, déjà disponible dans une certaine mesure sur des appareils comme le Galaxy Note, et il n’est pas clair si quelqu’un l’a demandé pour commencer.

Cela fait 10 ans qu’Apple a dévoilé l’iPhone et a commencé la course pour construire l’ordinateur parfait pour transporter tout ce qui est numérique partout. Mais le smartphone rectangulaire de base a sans doute atteint sa forme parfaite et définitive : Qu’y a-t-il d’autre à faire que de le rendre plus rapide, plus fin ou d’une couleur différente? (Bonjour, les iPhones corail !)

Sentant cela, Apple est tranquillement passé à un cycle de trois ans pour la refonte de la conception de l’iPhone, même si sa concurrence a du mal à innover aussi bien. Huawei, Samsung, et les conceptions de téléphone de Xiaomi ont historiquement cherché l’inspiration sur l’iPhone, mais maintenant ils sont laissés à eux-mêmes pour trouver quelque chose – n’importe quoi – qui peut stimuler les ventes et faire sentir comme 2016 à nouveau.

La technologie d’affichage flexible est arrivée au bon moment pour les fabricants de smartphones à la recherche d’un moyen de différencier leurs produits de plus en plus similaires. Samsung et LG sont les plus grands fabricants d’écrans au monde, fournissant des écrans pour presque tous les appareils existants, et ils ont travaillé sur des écrans flexibles en secret pendant des années, luttant pour les construire en quantités durables jusqu’à maintenant.

Cela ne s’arrête pas aux écrans. Soudain, les fabricants de téléphones se lancent dans une course aux armements pour savoir combien de caméras peuvent être entassées à l’arrière d’un seul appareil. Nokia lance un téléphone Pureview avec un réseau de cinq caméras à l’arrière, prétendument pour offrir plus de profondeur et des options de zoom que les caméras traditionnelles smartphone.

Le vaisseau amiral de Samsung Galaxy S10, qui doit être publié ce mois-ci, comporte également cinq objectifs. Et bientôt, il y en aura beaucoup d’autres, Sony et Xiaomi s’associant avec le fabricant de réseaux de caméras Light pour construire leurs propres versions.

Pendant ce temps, Energizer se lance dans le jeu de la fabrication de téléphones intelligents en collant une énorme batterie à un téléphone qui l’aide à durer 50 jours sur une seule charge.

Les compagnies de smartphones essaient de tuer l’entaille avec des caméras à trous de poing et des objectifs autopublicitaires pilotés par des moteurs. Il existe même des smartphones pleine grandeur avec claviers physiques coulissants.

Tout est possible parce que personne ne sait encore ce qui va marcher. Mais tout cela donne l’impression que les fabricants de rasoirs ajoutent de plus en plus de lames à leurs cartouches – des changements sont faits pour le plaisir des changements.

Voilà le problème : l’industrie du téléphone a une histoire d’expériences bizarres et de mauvaises idées. Du Nokia 7600 en forme de goutte d’eau au Microsoft Kin, toutes ces idées étaient vouées à l’échec, mais elles ont contribué à propulser l’industrie tout entière.

Quand Apple s’est lancé avec l’iPhone, il avait conçu le smartphone parfait. Il a fourni une belle quincaillerie avec des lignes lisses – et tout le monde l’a imité. Au fil des ans, les idées amusantes et excentriques ont disparu au profit de la mode. Et maintenant, la boucle est bouclée : le smartphone, perfectionné, est devenu ennuyeux. Apple semble ressentir la même chose, puisqu’il ajoute de la couleur à ses appareils avec la gamme iPhone XR.

La tendance du smartphone pliable va presque certainement se renverser en quelques mois. Nous les reverrons peut-être, mais ils disparaîtront inévitablement pendant un certain nombre d’années à mesure que les fabricants reprendront l’idée en main et réduiront le nombre de pièces concernées. Dans la course effrénée à la nouveauté et à l’innovation, cette génération de pliables sera maladroite, cassée ou tout simplement inutilisable. Nous regarderons en arrière et rirons de voir à quel point les idées étaient stupides.

Mais c’est toujours comme ça que ça commence. Attendez-vous à l’inattendu à partir de maintenant.