L’industrie des smartphones est dans une situation difficile. Les cycles de renouvellement se sont allongés et l’innovation a stagné, deux problèmes que les principaux acteurs du secteur espèrent pouvoir résoudre avec le lancement des smartphones pliables.

Ce n’est pas la première fois que nous parlons de smartphones pliables, mais sommes-nous vraiment clairs sur ce concept ? Un smartphone pliable est un téléphone dont l’écran peut être entièrement ou partiellement plié sans avoir à utiliser une charnière ou une section séparée, comme c’est le cas, par exemple, avec l’Axon M de ZTE. Ce serait un exemple d’un véritable smartphone pliable.

Les smartphones flexibles ou pliables doivent apporter une valeur ajoutée au-delà de l'écran s'ils veulent réussir 1

La technologie nécessaire au lancement des smartphones flexibles n’est pas nouvelle. Les grands noms du secteur l’ont depuis des années et on dit qu’ils avaient des prototypes fonctionnels qu’ils auraient pu lancer sur le marché, mais pourquoi ne l’ont-ils pas fait ? Simple, prix et impact sur l’utilisateur.

Nous partons d’une base simple : pour qu’un nouveau produit soit un succès, il doit être à un prix compétitif et attirer l’attention de l’utilisateur, soit par de nouvelles caractéristiques qui ajoutent de la valeur, soit par un design remarquable et vraiment innovant. Si l’un de ces points est atteint, les chances de défaillance du produit sont très élevées.

Eh bien, c’était le problème avec les smartphones pliables à leurs débuts, qui n’avaient pas un design vraiment attrayant et avait un coût de fabrication très élevé, ce qui a causé le prix de vente à monter en flèche. Dans cette optique, on peut parfaitement comprendre que des géants comme Huawei et Samsung ont préféré reporter progressivement le lancement de leur premier smartphone pliable.

Un paravent ne suffira pas

Selon une étude réalisée par Display Supply Chain Consultants, le marché des smartphones pliables sera initialement dominé par Samsung et Huawei. On s’attend à ce que les deux géants lancent leurs premiers terminaux en 2019 (T1 selon diverses sources), et que plus tard d’autres fournisseurs montent sur le chariot.

Les premiers smartphones pliables seront très chers. Il n’y a pas de chiffres officiels, mais on estime qu’ils se situent autour de 2 000 $, un chiffre qui dépasse de loin le coût de tout terminal haut de gamme actuel. Si cela confirme la présence d’un paravent ne sera pas suffisant pour justifier au consommateur que le prix élevé, les vendeurs ont besoin de faire une différence à travers d’autres caractéristiques et fonctions, et franchement ce ne sera rien de facile.

Un smartphone pliable doit vraiment surprendre l’utilisateur pour qu’il soit prêt à dépenser 2 000 dollars, d’autant plus que le prix constitue une barrière psychologique majeure pour le consommateur et que franchir la barre des 1 000 dollars est un très grand défi que même Apple ne pourrait surmonter sans conséquences.

Nous sommes arrivés à un point où la ligne qui sépare le milieu de gamme et le haut de gamme est plus floue que jamais, et la présence de smartphones comme le Pocophone F1 l’a presque effacé à certains extrêmes. Lancer une série de smartphones qui coûtent jusqu’à quatre fois plus cher qu’un terminal haut de gamme et justifier que l’augmentation de prix uniquement avec la présence d’un paravent serait une erreur aux proportions épiques, et condamnerait cette série à l’échec absolu.

Smartphones flexibles : la voie à suivre ?

L’étude que nous avons citée ci-dessus confirme que oui. Selon Display Supply Chain Consultant, d’ici 2021, les smartphones flexibles représenteront un marché évalué à 8,9 milliards de dollars et quelque 63 millions d’unités auront été vendues.

Il ne fait aucun doute que l’intégration d’un écran flexible représente une innovation intéressante qui peut vraiment faire la différence. Peu à peu, le secteur est à court d’idées et, pour l’instant, la meilleure stratégie consiste à lancer des terminaux avec un bon rapport qualité-prix, même si certains fournisseurs (comme Apple) peuvent se permettre de marquer leur propre chemin.

La standardisation des smartphones flexibles deviendra une réalité à long terme. La raison principale est celle que nous avons déjà vue, les coûts de production. Pour que ce type d’appareil soit offert à la plupart des consommateurs, il doit être commercialisé à un prix inférieur à 1 000 $ et, pour ce faire, le coût des matériaux et de la fabrication doit être considérablement réduit.

Les smartphones flexibles ou pliables doivent apporter une valeur ajoutée au-delà de l'écran s'ils veulent réussir 2Si vous êtes attiré par les smartphones pliables, quelles caractéristiques pensez-vous qu’ils devraient intégrer pour faire la différence et justifier leur prix élevé ?


Cela vous tenterait d’être un « béta-testeur » d’un des 5 smartphones pliables que nous recevrons en exclusivité le 4 Avril 2019 ?

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