La course hâtive au smartphone pliable est un symptôme que le smartphone, tel que nous le comprenons, est proche de sa limite d’innovation.

En 2017, le secteur technologique a terminé d’un trait de plume avec l’un des tabous du secteur de la téléphonie mobile : un terminal de plus de mille euros. Il est vrai qu’il y en avait d’autres avant, mais ce n’était jamais le prix de départ du modèle le plus basique. C’est le Note 8 qui franchit cette frontière, une frontière qui, à l’époque, était tracée comme ce cimetière d’éléphants que Mufasa interdisait strictement d’entrer à Simba dans  » Le Roi Lion « . L’iPhone X, arrivé un mois plus tard, est entré sur ce terrain avec un prix de départ de 1 159 euros. Le modèle haut de gamme, avec 256 Go, dépasse les 1 300 euros. Il y a eu tout un remue-ménage à l’époque.
Cependant, à peine un an et demi plus tard, de nouveaux  » records  » ont été battus. Il semble que plus personne ne soit scandalisé parce qu’il y a des’mille terminaux d’euristes’. De plus, la version la plus performante de l’iPhone Xs Max a pulvérisé la barre des 1 500 l’automne dernier. Et personne n’a rien dit. La semaine dernière, la S10 Plus d’un tera de capacité a également piétiné ce chiffre et le Galaxy Fold, son mobile pliant, a aligné les deux mille euros, tout en restant à une distance prudente. Il semblait que personne n’oserait aller plus loin, mais Huawei a franchi la ligne rouge. 2.300 euros pour votre Mate X. Dans les deux cas, une démonstration surprenante de leur capacité de développement technologique, qui les place en  » pole position  » pour la prochaine génération.

Une impulsion technologique forcée ?

Samsung galaxy pliablePresque tout le monde parle de la même chose. Comment Huawei a réussi à plier le bras de Samsung avec ce premier modèle commercial (pour l’appeler d’une certaine façon) d’un smartphone pliable. « Personne de sain d’esprit n’y arriverait en pensant aux ventes. C’est une question de marketing, d’image de marque. Apparaître comme la marque la plus innovante aide à vendre d’autres modèles et à être sur les lèvres de tout le monde. Il y a une chose à garder à l’esprit : l’innovation matérielle a toujours été plus facile à placer que l’innovation logicielle « , a déclaré le directeur espagnol d’un fabricant dans les coulisses du salon, qui débute officiellement lundi.

Tout vient d’un point clé : l’homogénéisation des mobiles les plus haut de gamme. Une grande partie du grand public – il ne s’agit pas d’analystes, de techniciens, de passionnés de technologie ou de journalistes – a de plus en plus de mal à distinguer les avantages d’un appareil de mille euros d’un autre, au-delà des simples détails esthétiques. De plus, dans l’expérience quotidienne, beaucoup ont du mal à trouver des différences entre un sur 500 et un sur mille. Le téléphone mobile, tel que nous le comprenons aujourd’hui, est peut-être en train d’atteindre son apogée en matière d’innovation. Il suffit de voir comment les marques travaillent dur et transpirent la goutte de graisse pour arriver à réduire un peu plus les bords d’un écran qu’on appelait déjà il y a un an « sans bords », en étirant une batterie qui vous atteint sans effort à la fin de la journée ou pour augmenter de plus en plus la mémoire.
Ce goulot d’étranglement semble nous avoir poussés à chercher de nouvelles voies : ceux qui ont des ressources (et du muscle financier) entrent dans des formats expérimentaux et très accrocheurs comme celui-ci. Et ceux qui ne prennent pas le risque de mettre en œuvre des solutions stridentes comme un format d’écran qui n’a pratiquement aucun contenu disponible ou un système pour déverrouiller le terminal avec les veines de la main, malgré le fait qu’il existe déjà des méthodes très fiables comme la reconnaissance des empreintes digitales ou faciales. Bref, innover pour innover. Innover sans penser à une partie fondamentale du produit : la vente et l’utilisation à grande échelle.

Et c’est que, personnellement, je vois le prix comme le terrain où plus de marge doivent être les fabricants perturbateurs aujourd’hui. Si vous oubliez que, comme je pense que c’est le cas, le WMC 2019 risque de devenir une réunion de toasts au soleil et de coups de poitrine avec des concepts qui prendront au moins une décennie pour devenir une réalité dans la vie des utilisateurs. De plus, dans le cas des smartphones pliables, il y a encore beaucoup de choses à prouver, comme la durabilité du mécanisme ou des écrans.

Et que vont faire les gens avec des smartphones aussi chers ?

Supposons, tout d’abord, que chacun est libre de faire ce qu’il veut avec l’argent qu’il a honnêtement gagné. Mais ce qui est certain, c’est que les grands fabricants du secteur semblent être plongés dans cette impulsion technologique très éloignée de la réalité des mortels ordinaires. « 90% du secteur ou plus, nous vivons de l’entrée de gamme. En tout cas, à partir du milieu de gamme. Pour la plupart des gens, 500 euros est un investissement spectaculaire », avoue la même voix. « Au cours du dernier semestre, nous avons assisté à une flambée des prix qui a laissé les mobiles haut de gamme au même prix qu’un très bon téléviseur de 65 pouces lorsque l’espérance de vie d’un produit et celle d’un autre sont radicalement opposées.

prix smartphoneDans le graphique au dessus de ce paragraphe, vous pouvez voir la valeur moyenne à laquelle les marques se vendent. Apple est le plus brutal de tous, par la nature de son catalogue. Les gens de Cupertino ont le mérite d’avoir fait de l’iOS une expérience si différente et si ambitieuse qu’il y a des gens qui sont prêts à payer un prix élevé pour des spécifications que d’autres fabricants, bien sûr Android, ont packagées à moindre coût. Cependant, comme on l’a vu ces dernières semaines, la pomme n’est pas étrangère à ce qui se passe dans le reste de la forêt et a également souffert dans ses ventes récemment.
Avec l’autorisation de Sony (qui gère un prix moyen de 324 euros, bien qu’il représente à peine 1,8% du marché si l’on considère la valeur de leurs ventes), les prochains acteurs remarquables sont Samsung et Huawei, qui se battent actuellement en Espagne pour être les premiers. Les Sud-Coréens conduisent en moyenne 395 euros, tandis que les Chinois ont réussi à augmenter cette année à 284 euros. A priori, les chiffres peuvent surprendre, sachant que l’attention qu’ils reçoivent suscite des lancements tels que Galaxy S ou Huawei P ou Mate, qui frôlent ou dépassent mille euros.

Ces chiffres sont le résultat de l’importance de la gamme basse. N’oubliez pas que le téléphone le plus vendu au cours des deux dernières années a été le P Smart (« le vrai vaisseau amiral »). Parmi les listes des meilleurs classés figurent également la Galaxy J ou la Galaxy A, modèles plus modestes de Samsung. Et ainsi de suite.

Xiaomi comme symptôme

Xiaomi Mi 9« Nous avons donné des ailes aux Chinois. Nous pensions que nous pouvions tous vendre à des prix de 800 et 900 euros et pas. Mais si ce n’est pas le cas, selon la marque que vous êtes, vous pouvez aussi interpréter que vous n’êtes pas au plus haut niveau », a avoué un autre manager espagnol d’un des fabricants présents à ce conclave. Il fait référence à Xiaomi et OnePlus, principalement. « Si nous réduisons un téléphone à 500 ou 600 euros, beaucoup pensent qu’il s’agit d’une babiole, et quand on parle de cent ou deux cents euros, ce problème augmente.

Évidemment, on ne peut demander à personne de se précipiter autant que Xiaomi quand il s’agit de marges et de profits. Beaucoup parleront du fait que le coût d’un téléphone n’est pas seulement influencé par ce que vous payez pour les composants, mais aussi par les coûts de développement, de conception et de conception du produit. Le canal et la capacité à négocier avec Media Markt, la Fnac ou la chaîne de changement jouent également un rôle.
« Sans parler d’Amazon, qui vous fait déjà entrer en jeu, même des marchandises provenant d’autres pays « , explique une source qui connaît bien le secteur. Mais quoi qu’il en soit, le modèle économique asiatique montre qu’il existe des possibilités d’innovation en matière de prix. Et sans être conservateur. Il y a l’exemple de Mi Mix 3. Depuis plusieurs mois (même dans la bouche de Cristiano Amon ou des fondateurs de OnePlus), il y a des avertissements que le premier lot de terminaux 5G augmenterait considérablement les prix.

Eh bien, quand personne n’avait osé mettre un prix ou une date sur les smartphones compatibles avec ces réseaux, Xiaomi débarque et annonce qu’elle le fera Mai et à 599 euros. Un coût inférieur à ce à quoi tout le monde s’attendait. Mais il a toute la logique. Ils nous vendent des voitures de grande capacité pour marcher sur les routes de terre et les routes régionales quand les opérateurs commencent à asphalter l’autoroute. Dans le meilleur des cas, vous devrez attendre quelques mois pour vous connecter à la 5G. C’est certainement moins de temps que vous aurez à passer jusqu’à ce que vous ayez un smartphone pliable abordable.

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