En 2019, certains des principaux fabricants – tels que Samsung, Huawei et LG – présenteront au moins un smartphone pliable. Toutes ces entreprises ont déjà annoncé officiellement leurs projets en développement et les premiers modèles seront bientôt mis sur le marché. Cependant, il y a un autre fabricant dont il faut tenir compte et qu’il ne faut pas sous-estimer : Xiaomi.
Déjà à la fin de l’année dernière, Xiaomi a fait l’objet de plusieurs rumeurs selon lesquelles la société chinoise aurait développé son propre smartphone pliable et qu’il serait commercialisé au cours du second semestre 2019. Il y a plus de deux semaines, cependant, c’est Xiaomi elle-même qui s’est exprimée sur le sujet, déclarant publiquement qu’elle avait un smartphone pliable en développement.

La vidéo qui a étonné tout le monde

Lin Bin, co-fondateur et PDG de Xiaomi, a publié une vidéo montrant le prototype du dispositif en question. Le smartphone pliable de l’entreprise chinoise a surpris tout le monde par sa particularité : le design montre un appareil unique car l’écran peut être plié deux fois vers l’extérieur.
Avec cette vidéo, le PDG a voulu informer tout le monde que l’entreprise a déjà surmonté la plupart des problèmes techniques liés à sa mise en œuvre, y compris la flexibilité de l’écran, le mécanisme de pliage et l’adaptation de l’interface graphique, et que le design symétrique combine parfaitement l’expérience de la tablette avec le téléphone intelligent.

Xiaomi pliableIl est pliable…. deux fois !

Après la confirmation de Xiaomi, les rendus sont arrivés rapidement et le temps est venu de regarder de plus près l’appareil grâce aux rendus 3D du smartphone pliable, réalisés sur les images qui pouvaient être vues dans la vidéo proposée par le CEO.
Entièrement ouvert, l’écran (ou la tablette si vous préférez) présente des bords et des cadres très fins et peut être déplié des deux côtés. C’est un design très élégant qui, une fois plié, le transforme en smartphone avec un écran relativement grand. Le bouton d’alimentation est situé en haut, tandis que le bouton du bas offre de l’espace pour le port USB-C.
Nous tenons à préciser que l’interface utilisateur ne reflétera en aucun cas celle des rendus proposés dans cet article. L’entreprise utilisera une réinitialisation MIUI, comme confirmé plus tard, mais il n’est pas encore clair comment le compartiment caméra sera configuré. La vidéo montre clairement l’icône de l’application de la caméra, mais physiquement il n’y a aucune trace d’un capteur (au moins sur l’écran). Par conséquent, il est probable qu’il n’y ait qu’un seul capteur monté à l’arrière et à partir duquel vous pouvez également déclencher des sélections en ne pliant qu’une partie de l’écran.
Une autre alternative serait de placer la caméra sous l’écran (en évitant les encoches et les trous), bien que cela semble peu probable. Cette technologie n’est pas disponible actuellement, même pour les écrans “normaux” et encore moins pour les paravents.

Xiaomi parle pour la première fois

Mais passons au point culminant de l’article : LetsGoDigital a contacté Xiaomi au sujet du smartphone pliable et, à sa grande surprise, a reçu une réponse complète de la société chinoise, qui a déclaré que l’appareil est actuellement testé dans ses laboratoires et que, pour le moment, seuls quelques prototypes sont disponibles.
Le porte-parole a ensuite voulu ajouter quelques éléments très importants à la déclaration : le design, le mécanisme de pliage et la nouvelle interface utilisateur MIUI ont été développés par Xiaomi elle-même, tandis que le paravent a été créé en collaboration avec un partenaire. Toutefois, il n’est pas encore possible de savoir quand Xiaomi sera en mesure de commercialiser ce produit.

Ci-dessous se trouve la déclaration officielle de l’équipe de relations publiques de Xiaomi Global :

“Le double smartphone pliable est la dernière innovation de Xiaomi. L’un des composants clés du téléphone, l’écran flexible, a été développé conjointement par Xiaomi et l’un de ses partenaires. De plus, la conception, le mécanisme de pliage et l’adaptation de l’interface MIUI ont été développés indépendamment par nos soins.
Xiaomi est la première entreprise au monde à présenter un téléphone capable d’offrir un double pliage, en surmontant tous les défis techniques qui se sont présentés. Avant de trouver la meilleure solution, Xiaomi a mené des recherches approfondies sur le développement d’un mécanisme de pliage robuste.
Chaque innovation est le résultat d’un effort commun, de la recherche et du développement de notre personnel et de nos partenaires. Il est trompeur de penser qu’un paravent peut facilement se transformer en smartphone sans progrès technologique significatif. Chaque segment de la chaîne industrielle a sa propre contribution. Xiaomi croit que des produits innovants et une expérience utilisateur exceptionnelle sont possibles grâce à une forte collaboration et à l’implication de toutes les parties”.

Il est encore trop tôt pour conquérir le WMC

Le 24 février, un jour avant le début du WMC 2019, Xiaomi tiendra une conférence de presse pour dévoiler son premier smartphone 5G. Comme nous l’avons dit dans un article précédent, il s’agit d’une variante 5G du Xiaomi Mi MIX 3 déjà connu sorti l’année dernière.
Mais il est également probable que Xiaomi nous réserve des surprises inattendues. Par exemple, un brevet récent montre que la société travaille sur un smartphone avec deux trous dans l’écran pour la double caméra avant. Après les Samsung Galaxy A8s et Honor View 20, il est facile de penser que Xiaomi va emprunter cette voie aussi. N’oublions pas l’arrivée imminente du Galaxy S10 et de sa variante Plus. Ce dernier sera probablement le premier smartphone au monde avec une double caméra frontale intégrée dans un double trou.
Quant au smartphone pliable, il est très difficile de le présenter à la foire de Barcelone, d’autant plus que, comme Xiaomi l’a lui-même signalé, il n’y a actuellement qu’une poignée de prototypes disponibles et que l’entreprise n’est pas prête à lancer la production en série. Il pourrait donc être introduit au second semestre de 2019, comme l’indique un récent rapport de la Corée.

Cela ne veut pas dire que le double téléphone de Xiaomi ne sera pas sau MWC 2019. Nous espérons que l’entreprise pourra le montrer de manière semi-officielle dès la conférence de presse, un peu comme Samsung l’a fait pendant SDC 2018.

Que pensez-vous des mots de Xiaomi et de l’idée d’un smartphone pliable deux fois ?